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¿Ya sabes qué café quieres tomar?

04/15/2021| Carlos Rodriguez| 10 min

EN UNA FRASE:

La evolución del mundo del café nos proporciona interesantes aprendizajes para aplicar en el desarrollo de marcas que apuntan hacia la creación de valor.


EL GRAN TAKEOUT ESTRATÉGICO:

El viaje a la «premiumización» de la categoría cafetera ha permitido que algunas marcan sean capaces de trascender al propio producto, generando un marco de espacios, servicios y vivencias que elevan la propuesta de valor más allá del líquido.


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¿Por qué tengo que leer esto?

Porque algunos públicos más avanzados buscan establecer relaciones de calidad con marcas capaces de satisfacer las nuevas demandas del consumidor contemporáneo.

¿De qué estamos hablando?

Los orígenes del café son inciertos, aunque sabemos que el ser humano lleva consumiéndolo desde hace siglos. Por esta razón, no es de extrañar que esta bebida se haya integrado en nuestros consumos habituales de la manera en que lo ha hecho. Esto ha servido como punto de partida para el nacimiento de marcas cafeteras que han buscado darle la vuelta a nuestra manera de relacionarnos con el mundo del café.

Así, los expertos del café señalan diferentes etapas de desarrollo de la categoría. Como bien «comoditizado» dentro de un mercado atomizado y muy competitivo, empezó siendo una categoría orientada a la venta por volumen, con un enfoque esencialmente funcional. Sin embargo, durante la década de los 90, la irrupción de cadenas y franquicias con un entendimiento lifestyle del café (como Starbucks), junto a la aparición de máquinas para el hogar (como Nespresso), supusieron una profunda disrupción en el seno de la categoría. Se trataba de la conocida «segunda ola del café», en la que emergieron tendencias como la personalización y la customización de bebidas (con los toppings y otros añadidos), entre otros.

La respuesta no tardaría en llegar. Esta «banalización» —entendida así por algunos— del café fue abordada por una tercera oleada de marcas, esta vez artesanales, más pequeñas, que trataron de dar rigurosidad y elevar la experiencia de consumo, enfocándose en el proceso de elaboración, la calidad de los ingredientes y la importancia por la sostenibilidad social y medioambiental. Más adelante, en la década de 2010, esta tendencia dio lugar a una cuarta ola con la hipersofisticación de la categoría y la llegada del café de especialidad: café de calidad certificado en base a criterios objetivos acordados por la SCA. Se trataban de propuestas de nicho orientadas a un público especializado y nerdie, con un enfoque muy científico de la categoría.

Ahora, con la llegada de la quinta ola del café, nos encontramos ante un punto de inflexión que recoge todo lo aprendido hasta el momento y que aporta un nuevo enfoque desde el negocio. Así, nos encontramos con «pequeñas marcas», como Blue Bottle, que han sido adquiridas por grandes grupos, como Nestlé. Estas marcas elaboran café de especialidad, pero no renuncian al enfoque lifestyle de la categoría. Tampoco se limitan al producto: generan espacios donde la categoría puede ser vivida y experimentada más allá del producto (como las cafeterías de perfil experiencial de Blue Bottle o el Starbucks Reserve de Starbucks). Y, además, crean servicios adicionales y nuevas formas de relación entre marca y consumidor gracias al replanteamiento del canal y el desarrollo de modelos DTC, que son nuevas vías de diversificación del negocio, cubriendo motivaciones de compra diferentes (como el convenience contemporáneo).


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